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Un ingénieur a découvert le trésor sous-marin le plus précieux jamais découvert

Un ingénieur a découvert le trésor sous-marin le plus précieux jamais découvert


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Juillet 2020 a marqué le 35e anniversaire de la découverte de l'épave la plus précieuse de l'histoire, la Nuestra Senora de Atocha. Espagnol pour "Notre-Dame d'Atocha", le galion espagnol coulé a été retrouvé le 20 juillet 1985, après une quête de 16 ans par le célèbre chasseur de trésor Mel Fisher.

Du nouveau monde au vieux monde

En 1622, l'Espagne avait envoyé deux flottes chaque année en Amérique du Sud et au Mexique. le Tierra Firme flotte en Amérique du Sud, et le Nouvelle Espagne la flotte a navigué au Mexique.

L'argent et l'or extraits dans ces pays étaient envoyés par voie terrestre par train muletier au Panama, où ils étaient chargés sur des galions pour le voyage de retour en Espagne.

Entre 1530 et la fin des années 1700, les Espagnols ont expédié 8 milliards de dollars valeur de trésor du Nouveau Monde à l'Ancien Monde. Cependant, le temps a toujours été une préoccupation, en particulier pendant la célèbre saison des ouragans dans les Caraïbes, qui s'étend principalement du 1er juin au 30 novembre. En tout, fini 1,000 Les navires espagnols ont été perdus à cause des intempéries et des accidents.

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Le trésor en 1622 était si grand qu'il a fallu deux mois pour tout cataloguer et le charger sur le 28 navires qui comprenaient le Tierra Firme flotte. Deux galions, le Atocha et le Santa Margarita étaient les plus gros navires de la flotte et ils transportaient la plupart des trésors.

Le chargement du trésor et l'assemblage de la flotte avaient causé un retard de six semaines, et la flotte ne partit pour l'Espagne que le 4 septembre. Deux jours plus tard, la flotte étant répartie entre 30 et 112 kilomètres à l'ouest de Key West, en Floride, un ouragan a frappé. le Atocha et le Santa Margarita de même que six d'autres navires ont été coulés.

Du Atocha265-man équipage, tout sauf Trois marins et deux des esclaves ont été tués et ils n'ont survécu qu'en s'accrochant au mât d'artimon du navire. Lorsque la nouvelle de la catastrophe est parvenue au centre administratif espagnol de La Havane, à Cuba, transporté par les navires survivants, les autorités ont envoyé cinq navires pour tenter de récupérer la cargaison.

La navigation des navires a dû être superbe car ils ont pu localiser le Santa Margarita et récupérer environ la moitié de sa cargaison. Les restes de la Atocha se reposaient 56 pieds (17 m) d'eau, et les Espagnols ne l'ont jamais trouvée.

"C'est aujourd'hui le jour!"

Mel Fisher est né en 1922 à Hobart, Indiana. Enfant, il a lu le livre de Robert Louis Stevenson Île au trésor, et cela a commencé une fascination à vie pour la plongée sous-marine et la chasse au trésor.

Fisher a fréquenté l'Université Purdue, où il a suivi une formation d'ingénieur hydraulique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Fisher a servi dans le Corps of Engineers de l'armée américaine, et après la guerre, Fisher a cherché fortune dans «The Golden State», en Californie. Là, il est devenu éleveur de poulets avant d'ouvrir le premier magasin de plongée de l'état dans la ville de Torrance.

Après son mariage, Fisher a ouvert la boutique Mel's Aqua à Redondo Beach, où il a donné des cours de plongée et vendu du matériel de plongée. Bientôt, Fisher plongeait pour l'or dans les rivières de Californie et le long de sa côte.

En 1962, Fisher a déménagé avec sa famille, qui comprenait sa femme, quatre fils et une fille, sur la côte est de la Floride pour rechercher le trésor englouti de la légendaire flotte de plaques espagnoles de 1715. Pendant ce temps, la chasse au trésor était basée sur la loi de l'amirauté britannique, qui disait essentiellement: "Finders keepers, losers pleureurs".

En utilisant son expertise en ingénierie, Fisher a inventé plusieurs pièces d'équipement spécialisé pour faciliter sa chasse au trésor. L'une de ses inventions, appelée «boîtes aux lettres», a dirigé le lavage des hélices d'un bateau dans le sable, découvrant tout ce qui y était enterré.

L'équipement spécialisé de Fisher s'est avéré très efficace et il a vite découvert 1,000 pièces d'or. Puis, en 1969, Fisher a découvert la Nuestra Senora de Atocha, et il a concentré tous ses efforts de recherche sur elle, motivant son équipe avec la devise: Aujourd'hui c'est le jour! Fisher ne savait pas que la recherche du Atocha consommerait le prochain 16 ans et demi années de sa vie.

D'abord en 1973, puis en 1975, le fils aîné de Fisher, Dirk, qui avait suivi son père dans l'entreprise, a trouvé Trois lingots d'argent et cinq canons en bronze du Atocha. Quelques jours à peine après la deuxième découverte, Dirk, sa femme et un autre plongeur dormaient à bord d'un bateau lorsqu'il a subi une panne de pompe de cale et a chaviré. Trois vies ont été perdues.

Malgré cette perte tragique, Fisher a persévéré. En 1980, Fisher a découvert l'épave du Santa Margarita et élevé 20 millions de dollars en or et autres trésors. Puis, le 20 juillet 1985, un autre des fils de Fisher, Kane, a transmis par radio à son père: "Rangez les cartes, nous avons trouvé la pile principale!" le Atocha avait finalement été retrouvé.

Fisher et son équipe ont pu élever 40 tonnes (36 tonnes) d'or et d'argent, 114,000 "pièces de huit", pièces d'or, 1,000 lingots d'argent, artefacts en or et en argent et 71 livres (32 kilogrammes) d'émeraudes colombiennes. Les pièces de monnaie récupérées portaient des marques d'atelier allant du début des années 1500 à 1621, et nombre de ces pièces n'avaient jamais été vues auparavant.

Le transport a été évalué à 450 millions de dollars, cependant, toujours non comptabilisés selon le manifeste du navire étaient 162 lingots de cuivre, 14 canon de bronze, 125,000 pièces d'argent, 433 lingots d'argent, 111 lingots d'or, et dans le château de poupe où se trouvait la cabine du capitaine, 35 boîtes de pierres précieuses et de bijoux. Les émeraudes sur le navire provenaient de la célèbre mine Muzo de Colombie, et sont les plus belles du monde.

Un trésor scientifique

Tout en trouvant le Atocha fait de Fisher, de ses employés et de ses investisseurs des millionnaires, peut-être même plus précieux que l'or et l'argent étaient les artefacts historiques que les plongeurs ont pu faire remonter à la surface. Ceux-ci comprenaient de rares instruments de navigation du XVIIe siècle et des navires en céramique.

Plusieurs pierres de bézoard, qui sont des objets de la taille d'un œuf provenant des voies digestives de lamas, d'alpagas, de cerfs et de moutons, ont également été récupérées. On pensait que trempée dans une tasse de liquide, une pierre de bézoard éliminerait toutes les toxines ou poisons, et pour les riches et puissants du 17ème siècle, c'était un fort tirage au sort.

Suite à la découverte, Mel Fisher est apparu sur "The Tonight Show with Johnny Carson" portant l'une des énormes chaînes en or de l'épave. L'État de Floride étant ainsi alerté de la découverte, l'État a revendiqué le titre de l'épave et a insisté pour que Fisher donne 25% du trésor à l’État.

Jamais le seul à reculer, Fisher a poursuivi l'État de Floride, et il a fallu huit ans avant que l'affaire ne soit entendue par la Cour suprême des États-Unis. Le 1er juillet 1982, la Cour suprême a statué en faveur de Fisher, lui accordant tous les droits sur le trésor d'Atocha.

De nombreux objets récupérés Atocha ont été exposés au Mel Fisher Maritime Museum à Key West, en Floride. En 1987, le Congrès américain a adopté la Loi sur les épaves abandonnées, qui donne aux États les droits sur les épaves situées à l'intérieur trois milles de leurs côtes.

Mel Fisher est décédé le 19 décembre 1998, mais il a laissé derrière lui le Mel Fisher Center, Inc., qui fournit des installations de conservation et d'exposition pour de nombreux trésors découverts lors de ses expéditions de sauvetage.

En juin 2011, les plongeurs de Fisher ont trouvé une bague émeraude, deux cuillères en argent et d'autres artefacts. La bague seule était évaluée à $500,000. En 2014, le Nuestra Señora de Atocha a été ajouté au Livre Guinness des records du monde comme étant le naufrage le plus précieux jamais retrouvé et le trésor le plus précieux jamais trouvé dans l'océan.


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