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L'Afrique est officiellement déclarée exempte de poliovirus sauvage, déclare l'OMS

L'Afrique est officiellement déclarée exempte de poliovirus sauvage, déclare l'OMS


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L'Organisation mondiale de la santé a déclaré l'Afrique exempte du poliovirus sauvage après une campagne de plusieurs décennies pour éliminer la tristement célèbre maladie dans le monde, selon un communiqué de presse publié mardi sur le site Web de l'OMS.

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Le poliovirus sauvage a disparu d'Afrique, déclare l'OMS

«Aujourd'hui est un jour historique pour l'Afrique», a déclaré le professeur Rose Gana Fomban Leke, membre de la commission qui a certifié qu'il n'y avait pas eu de cas de polio sur le plus grand continent du monde pendant quatre ans - le seuil crucial pour déclarer une maladie éradiquée.

Cela fait suite à plusieurs autres virus, comme la variole, historiquement éradiqués d'Afrique, a déclaré l'OMS.

De nombreux pays africains ont déjà passé des années sans nouveaux cas de polio sauvage (certains depuis 1996), les efforts pour éliminer le virus "ont empêché jusqu'à 1,8 million d'enfants de paralyser la paralysie à vie et sauvé environ 180000 vies", a déclaré l'agence des Nations Unies, rapporte Science Alert.

Connu dans les cercles médicaux sous le nom de poliomyélite, le virus extrêmement infectieux et contagieux attaque la moelle épinière humaine, provoquant une paralysie irréparable chez les enfants.

Longue histoire de la campagne d'éradication de la polio sauvage

La maladie a sévi dans le monde jusqu'à ce qu'un vaccin soit découvert dans les années 1950 - mais son prix était malheureusement hors de portée pour de nombreux pays plus pauvres d'Afrique et d'Asie.

L'OMS, l'UNICEF et le Rotary ont lancé une campagne mondiale pour éliminer la maladie en 1988, alors qu'il y avait 350 000 cas dans le monde. En 1996, 70 000 cas sont restés en Afrique uniquement.

La lutte mondiale pour détruire le virus, ainsi que le soutien financier - environ 19 milliards de dollars sur une période de 30 ans - ont réduit la propagation de la polio sauvage, laissant le Pakistan et l'Afghanistan comme les deux seuls pays à enregistrer de nouveaux cas de virus cette année: 87 au total.

Les djihadistes menacent une campagne pour arrêter la polio sauvage

En règle générale, la polio sauvage se propage dans les excréments des personnes infectées et se disperse via l'eau et la nourriture contaminées, rapporte Science Alert. La seule façon de briser le cycle de transmission est de vacciner la population, éradiquant ainsi le virus tel qu'il se produit dans la nature.

Le dernier cas de polio enregistré en Afrique s'est produit en 2016 au Nigéria, où la vaccination a été opposée à la violence par des djihadistes qui ont allégué qu'il s'agissait d'un complot visant à stériliser les musulmans. Plus de 20 travailleurs affectés à la campagne sont morts.

"Il s'agit d'une étape importante pour l'Afrique. Désormais, les générations futures d'enfants africains peuvent vivre sans polio sauvage", a déclaré le directeur régional de l'OMS pour l'Afrique Matshidiso Moeti.

Polio sauvage, rougeole éradiquée dans certaines zones malgré le COVID-19

«Cette réalisation historique n'a été possible que grâce au leadership et à l'engagement des gouvernements, des communautés, des partenaires mondiaux de l'éradication de la poliomyélite et des philanthropes», a déclaré Moeti. "Je rends un hommage particulier aux agents de santé de première ligne et aux vaccinateurs, dont certains ont perdu la vie, pour cette noble cause."

Cette déclaration a été faite lors d'une conférence virtuelle au niveau ministériel sur les problèmes de santé en Afrique et a coïncidé avec une annonce en République démocratique du Congo qu'une épidémie de rougeole de 25 mois - responsable de la mort de plus de 7000 enfants - était également terminée, après une campagne massive de vaccination.

Alors que la crise des coronavirus continue de saper les efforts mondiaux de vaccination, il est réconfortant d'apprendre comment certaines des maladies les plus anciennes qui affligent l'Afrique, comme la polio sauvage, sont enfin éradiquées.


Voir la vidéo: Déploiement du vaccin COVID-19 en Afrique (Mai 2022).