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La race humaine a changé l'Amérique du Nord plus que la dernière période glaciaire, disent les scientifiques

La race humaine a changé l'Amérique du Nord plus que la dernière période glaciaire, disent les scientifiques


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L'utilisation humaine des terres et l'extraction de combustibles fossiles ont causé des niveaux indicibles de dommages écologiques - exacerbant le changement climatique mondial et accélérant la perte de biodiversité - mais de nouvelles recherches montrent que l'ampleur du changement mondial causé par la race humaine est plus grande que celle d'une ère glaciaire, selon une étude récente publiée dans la revue Science.

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La race humaine a plus changé l'Amérique du Nord que la dernière période glaciaire

Il y a environ 11 700 ans, l'époque du Pléistocène de 2,5 millions d'années prenait fin. L'âge glaciaire le plus récent de la planète s'est produit à cette époque, lorsque les glaciers ont atteint de vastes étendues de la planète. Lorsqu'ils ont pris fin, les écosystèmes nord-américains sont entrés dans une phase de changement rapide, où les forêts et les prairies ont germé sur tout le continent, inaugurant une nouvelle ère.

Les 12 000 ans qui se sont écoulés depuis sont inférieurs à un clin d'œil par rapport à l'âge de 4,57 milliards d'années de la Terre. La plupart des époques géologiques durent plusieurs millions d'années, mais au cours de la dernière décennie, les scientifiques ont déclaré que les 250 dernières années avaient vu les humains inaugurer une nouvelle époque: l'Anthropocène.

De nouvelles recherches présentées à la réunion annuelle de ce mois-ci de l'Ecological Society of America (qui s'est tenue virtuellement) ont solidifié la théorie de l'anthropocène, rapporte Gizmodo. Il montre comment, au cours des 250 dernières années, l'utilisation des terres par l'homme a modifié les paysages nord-américains à une échelle encore plus grande que la récession de glaciers d'un mille d'épaisseur il y a 12 000 ans.

«Cela met notre monde moderne dans son contexte, et cela montre que ces changements sont vraiment sans précédent», a déclaré le paléoécologue de l'Université de Stanford, M. Alisson Stegner, qui a dirigé la récente étude, à Gizmodo.

Le Pléistocène a connu 10 changements environnementaux brusques sur 100 sites tous les 250 ans

Pour comprendre ces changements écologiques, les chercheurs ont analysé des archives fossiles couvrant des centaines d'années à partir de la base de données mondiale sur la paléoécologie des néotomes. Ils ont observé des changements dans les enregistrements de pollen fossilisés reconnus dans les carottes de sédiments et ont découvert quels types de végétation vivaient à divers endroits en Amérique du Nord à des moments différents.

Plus précisément, ils ont recherché des signes de transitions soudaines à l'échelle du système, comme lorsque les prairies se transforment en forêts, ou lorsqu'une forêt de chênes jaillit de ce qui était initialement une forêt d'épinettes.

Les chercheurs ont exploré comment les relevés polliniques se déplaçaient sur des périodes de 250 ans et ont constaté en moyenne 10 changements soudains sur 100 sites au cours de chaque période de 250 ans qui, ensemble, comprend tout le Pléistocène.

Les combustibles fossiles, l'agriculture et la pollution sont des acteurs majeurs

C'est une quantité colossale de changements rapides, mais encore plus de changements sont survenus après que les humains ont fait la scène. Entre 1700 et 1950, les chercheurs ont observé 20 changements brusques pour 100 sites, rapporte Gizmodo.

Bien qu'ils n'aient pas encore défini les activités spécifiques qui ont conduit chaque changement rapide, les scientifiques ont vu une forte indication que l'agriculture, l'exploitation forestière, la pollution, la pêche et l'extraction en cours de combustibles fossiles ont joué un rôle majeur dans l'état croissant de calamité qui est la crise climatique. Quelle que soit la répartition des causes, leurs nouvelles découvertes suggèrent que l'activité humaine a changé le visage des écosystèmes nord-américains plus que la dernière période glaciaire.


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