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Une pluie d'astéroïdes s'est produite sur Terre il y a 800 millions d'années, selon une étude sur le cratère lunaire

Une pluie d'astéroïdes s'est produite sur Terre il y a 800 millions d'années, selon une étude sur le cratère lunaire

Une équipe de chercheurs utilisant l'orbiteur lunaire Kaguya affirme qu'un astéroïde gigantesque d'environ 100 kilomètres de diamètre a percuté la Terre il y a près de 800 millions d'années - après s'être brisé en météorites via le système gravitationnel Terre-Lune - selon une étude récemment publiée dans le journalCommunications de la nature.

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Dirigés par une équipe de l'Université d'Osaka, les chercheurs ont étudié les âges de formation de 59 cratères lunaires d'un diamètre d'environ 20 km à l'aide de la caméra terrain (TC) de l'engin spatial Kaguya.

La mission Kaguya - anciennement appelée SELENE, pour SELenological and ENGineering Explorer) - relève de la compétence de l'Agence spatiale japonaise (JAXA).

Plus précisément, les chercheurs ont prouvé qu'un astéroïde de 100 kilomètres de diamètre avait subi des perturbations il y a 800 millions d'années (800 Ma). Il s'est ensuite décomposé en au moins 8 à 11 × 10 ^ 16 livres (4 à 5 × 10 ^ 16 kilogrammes) de météoroïdes - environ 30 à 60 fois plus massifs que l'impact de Chicxulub - et a plongé à la fois dans la Terre et la lune.

L'impact d'un astéroïde met en lumière l'extinction du Crétacé

Cette découverte répond à un soupçon de longue date selon lequel une fine couche d'enrichissement en iridium (Ir) (un élément rare sur Terre) - datant de 65,5 Ma et détectée dans le monde entier - suggère qu'un 6-à-9-mile (10-to-15 -kilomètre) de diamètre, un astéroïde a percuté la Terre, provoquant ou accélérant l'extinction de masse du Crétacé.

Bien sûr, c'est un événement rare dans l'histoire de notre planète. La probabilité d'un impact d'astéroïde de cette échelle est estimée à une fois tous les 100 Ma. Les cratères d'impact créés sur Terre avant 600 Ma sont depuis longtemps effacés d'années d'érosion, d'activité volcanique et d'autres processus géologiques. Par conséquent, les chercheurs ont dû se tourner vers la lune où l'érosion est pratiquement inexistante pour étudier cette période de l'histoire du système Terre-Lune.

L'équipe a étudié la répartition par âge de 59 grands cratères avec des diamètres supérieurs à environ 20 kilomètres (12,4 miles) - en se concentrant sur la densité de cratères de 0,06 à 0,6 mile (0,1 à 1 kilomètre) de diamètre dans les éjectas de tous les 59 cratères. Par exemple, le cratère Copernicus - environ 93 kilomètres de diamètre - ainsi que ses cratères environnants ont été étudiés. La densité de 860 cratères - chacun avec un diamètre de 0,06 à 0,6 miles (0,1 à 1 kilomètre) - a été examinée pour calculer l'âge du cratère Copernicus.

Les chercheurs ont découvert que 8 à 59 cratères montraient des signes de formation en même temps - une découverte record.

Impact de la Terre et de la Lune 30 à 60 fois supérieur à celui de Chicxulub

Depuis les lois d'échaudage du cratère et les probabilités de collision avec la Terre et la Lune, au moins 8 à 11 × 10 ^ 16 livres (4 à 5 × 10 ^ 16 kilogrammes) de météorites environ 30 à 60 fois plus que le tristement célèbre impact Chicxulub doit avoir percuté notre planète juste avant le cryogénien (720 à 635 Ma) - connu comme une période de changements biologiques et environnementaux importants.

«Les résultats de nos recherches ont fourni une nouvelle perspective sur la science de la Terre et la science planétaire», a déclaré l'auteur principal de l'étude, le professeur Terada, selon une publication anticipée. "Ils produiront un large éventail d'effets positifs dans divers domaines de recherche."

Il est difficile d'étudier les impacts d'astéroïdes anciens en raison de l'érosion naturelle de la Terre et de l'activité volcanique. C'est pourquoi pour en savoir plus sur les mauvais jours oubliés depuis longtemps par les organismes et la surface géologique de la Terre, des vaisseaux spatiaux comme le Kaguya en orbite lunaire de JAXA sont le moyen le plus connu de combler les lacunes historiques - en jetant un coup d'œil à notre satellite , la lune.


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