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Point Nemo: le cimetière spatial où des milliers de projets antérieurs de la NASA sont enterrés

Point Nemo: le cimetière spatial où des milliers de projets antérieurs de la NASA sont enterrés


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Si vous cherchez à jeter des déchets de l'espace, où pourriez-vous faire cela? Bien que vous puissiez penser qu'une décharge normale serait un lieu économique ou simplement un champ ouvert, il s'avère que transporter les déchets de l'espace à ces endroits serait assez difficile.

La réalité de l'endroit où vont une grande partie des déchets spatiaux du monde est une histoire beaucoup plus intéressante. Cela arrive à l'endroit le plus reculé de la planète. Un endroit appelé Point Nemo.

L'endroit le plus éloigné du monde

Point Nemo est un mot latin pour «Personne», et il est situé au milieu de l'océan Pacifique. À exactement 40 degrés 52,6 minutes de latitude sud et 123 degrés 23,6 minutes de longitude ouest, il y a un endroit sur terre qui est plus éloigné de toute autre population ou masse terrestre que de tout autre point.

En chiffres, cela se situe à environ 1 400 milles de la masse continentale la plus proche. Si vous cherchez à vous débarrasser de quelque chose que vous ne vouliez jamais que personne trouve, c'est là que vous voudriez le faire. C'est exactement l'une des raisons pour lesquelles la NASA et d'autres agences spatiales ont décidé que c'était l'endroit idéal pour se débarrasser des anciens satellites et engins spatiaux.

Non seulement cela rend tout ce que vous y mettez assez impossible à récupérer, parfait pour l'électronique top-secrète de haute technologie, mais c'est aussi l'endroit idéal pour atterrir quelque chose de l'espace. Comme il n'y a généralement personne autour ou même personne à proximité, le pire qui puisse arriver lors de l'atterrissage d'un satellite ici est que quelques mouettes se retrouvent prises dans le sillage.

Les déchets spatiaux ont commencé à être déversés ici vers 1971 et depuis, ils sont le principal emplacement des déchets spatiaux d'atterrissage en catastrophe.

Comment enterrer des choses au cimetière spatial

Tout ce que les différentes agences spatiales doivent faire pour utiliser le cimetière spatial est essentiellement de planifier un crash atterrissant quelque chose sur place. La plupart des satellites et autres déchets spatiaux brûleront dans l'atmosphère en raison de la friction lorsqu'ils s'écraseront. Cela signifie finalement que peu de déchets sont enterrés à Point Nemo. Cependant, lorsque les agences spatiales doivent disposer de quelque chose de plus grand que votre satellite standard, des morceaux plus gros finissent par atteindre la surface de l'eau.

L'un des plus gros objets jamais disposés au cimetière spatial de Point Nemo était la station spatiale russe Mir, écrasée le 23 mars 2001.

CONNEXES: SPACEX signe un accord avec la société de tourisme spatial pour envoyer des touristes dans l'espace d'ici 2021

Le Tiangong-1 était un autre objet notable éliminé à Point Nemo. C'était la première station spatiale chinoise. Après avoir lancé avec succès en 2011 un poids de 8,5 tonnes, la Chine a perdu le contrôle de la station environ 4 ans plus tard en 2016. Après avoir tout essayé pour reprendre le contrôle de la station spatiale, elle s'est écrasée dans le cimetière spatial en avril 2018 après une planification importante.

Une chose intéressante à noter à propos de Point Nemo est que les astronautes à bord de la Station spatiale internationale en sont probablement plus proches que tout autre humain. Étant donné que l'ISS tourne à environ 360 kilomètres autour de la Terre, ils deviennent assez fréquemment les humains les plus proches de l'endroit le plus éloigné de la Terre.

Qu'est-ce qui y est enterré?

Au cours des nombreuses décennies d'utilisation du cimetière spatial, une variété de débris spatiaux ont été écrasés ici. En fait, entre 1971 et aujourd'hui, au moins 260 engins spatiaux ont été immergés ici, dont plus de la moitié au cours des dernières années.

Les vaisseaux spatiaux qui survivent à la rentrée au cimetière spatial s'immobilisent à environ 2 miles sous la surface du Pacifique. Il y a environ 140 véhicules de ravitaillement russes là-bas, la station spatiale MIR et, récemment, une fusée SpaceX ou 2.

Il convient de noter cependant que le cimetière spatial n'est pas exactement un monticule précis de vieux vaisseaux spatiaux. Le total réel des engins spatiaux mis au repos ici est dispersé à plusieurs kilomètres l'un de l'autre en raison de la nature imprécise des engins spatiaux atterrissant en collision dans l'océan.

Chaque vaisseau spatial lui-même se sépare également en une variété de petits morceaux différents qui s'y étendent ensuite. Une seule rentrée d'un grand vaisseau spatial peut s'étendre sur une zone de 995 miles de long.

Vous pourriez vous demander pourquoi un endroit comme Point Nemo est nécessaire compte tenu de l'immensité de l'espace et de la quantité relativement faible d'espace libre ici sur terre. Le simple fait de la question est, cependant, que les débris spatiaux sont beaucoup plus dangereux pour notre mode de vie que quelques monticules de débris dans l'océan.

Pourquoi le cimetière spatial est nécessaire

Autour de la Terre tourne autour d'un vaste réseau de satellites qui nous alimentent de tout, des signaux Internet au GPS. Plus de 4500 satellites actifs en orbite autour de la Terre, ainsi qu'environ 12000 objets artificiels non actifs tels que des propulseurs de fusée, et davantage de satellites sont mis en ligne chaque année. La jonque spatiale rend cette zone encore plus encombrée.

Au fur et à mesure que notre espace orbital devient de plus en plus encombré, il est plus probable qu'il y ait des collisions et des accidents qui ont la capacité de s'aggraver et de détruire satellite après satellite. La jonque spatiale, même la jonque spatiale relativement petite, a la capacité de détruire complètement des satellites de plusieurs millions de dollars en orbite autour de la Terre, fournissant des informations vitales.

CONNEXES: LA NASA LANCE UN PLAN COMPLEXE DÉTERMINANT COMMENT ILS CONSTRUIRONT DES NAVIRES SPATIAUX DANS L'ESPACE

Les débris spatiaux qui tournent autour de la Terre y restent également pendant un bon moment. Dans de nombreux cas, ils peuvent y rester pendant des milliers d'années, ce qui rend les voyages et les communications spatiales de plus en plus difficiles avec le temps.

Les risques associés aux débris spatiaux l'emportent de loin sur les risques terrestres de crash dans l'endroit le plus reculé de la planète. C'est pourquoi il est essentiel que le cimetière spatial reste opérationnel et utilisé par les agences spatiales du monde entier.


Voir la vidéo: Les Dossiers De La NASA Le triangle de la mission STS-115 (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Spyridon

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