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Développement crucial pour les futures missions de la NASA: la laitue cultivée dans l'espace est nutritive et savoureuse

Développement crucial pour les futures missions de la NASA: la laitue cultivée dans l'espace est nutritive et savoureuse

Laitue de l'espaceNASA

Imaginez des mois sans goûter de laitue fraîche, savoureuse et nutritive. Pour certaines personnes plus averses aux légumes, cela peut sembler idéal, cependant, pour la majorité des autres, ce serait assez difficile.

La NASA a annoncé la bonne nouvelle qu'elle a réussi à faire pousser de la laitue romaine savoureuse et saine à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Désormais, les astronautes qui participeront aux prochaines missions de vol spatial à long terme de la NASA vers la Lune et Mars pourront grignoter de la laitue fraîche cultivée dans l'espace.

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L'expérience Veggie

Entre 2014 et 2016, la NASA cultivait de la laitue à bord de l'ISS pour essayer de voir s'il était possible pour le légume à feuilles vertes de pousser correctement et en toute sécurité dans l'espace. Les chercheurs ont fièrement déclaré que cela était possible et que cela ouvrirait la voie à la culture d'autres légumes dans l'espace pendant les missions plus longues de la NASA.

Les astronautes ont cultivé la laitue dans le cadre de l'expérience du système de production de légumes, plus connue sous le nom de Veggie.

"[Les astronautes] ont posté des photos de wraps de salade de homard et de laitue qu'ils ont fait et nous avons entendu dire qu'ils mangeaient la laitue sur des cheeseburgers et des tacos qu'ils fabriquaient à partir d'articles disponibles", ont déclaré Christina Khodadad et Gioia Massa de la NASA, du Centre spatial Kennedy.Newsweek.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue Frontières en phytologie aujourd'hui.

Le plaisir et la santé des astronautes

La nouvelle sera sans aucun doute accueillie à bras ouverts par les astronautes du monde entier. Étant donné que la plupart des astronautes mangent des repas transformés ou pré-emballés pendant leur passage sur l'ISS, avoir des produits frais sera un bon changement.

Une grande partie des aliments emballés perd de sa valeur nutritionnelle au fil du temps dans l'espace, c'est donc l'un des principaux objectifs de la NASA de trouver des produits pouvant être cultivés sur l'ISS afin de fournir aux astronautes une nutrition appropriée, tout en gardant leur moral élevé. .

Comme l'ont dit Khodadad et Massa: «Cette [laitue cultivée dans l'espace] fournira des vitamines et autres nutriments, saveurs, textures et variété supplémentaires au régime emballé. La culture des plantes peut également aider à la fatigue du menu et offrir des avantages psychologiques lorsque les astronautes sont loin de chez eux . À long terme, si nous voulons un jour avoir une colonisation spatiale, la croissance des cultures sera cruciale pour établir tout niveau de durabilité et d’autosuffisance. "

Analyse de la laitue

En analysant de près la laitue, les scientifiques ont découvert qu'elle était comparable aux cultures cultivées sur Terre, avec une valeur nutritionnelle similaire, ainsi qu'à ses communautés microbiennes. De plus, ils ont été agréablement surpris de voir qu'aucune des bactéries généralement trouvées sur les cultures terrestres ne pouvait être trouvée sur celles cultivées dans l'espace.

Il était difficile de trouver le bon équilibre pour faire pousser de la laitue dans l'espace, car «en microgravité, vous n'avez pas de convection naturelle, et l'eau et l'air ne se mélangent pas bien», ont expliqué Khodadad et Massa. "Les racines des plantes ont besoin à la fois d'eau et d'oxygène, et obtenir les niveaux corrects est très difficile. Faire cela dans une approche durable et réutilisable en utilisant une faible puissance, masse, volume et travail d'équipe est encore plus difficile."

Cependant, l'équipe a réussi et a hâte de voir ce qui peut encore être cultivé dans l'espace.


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