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Tragédies spatiales: les 5 pires catastrophes spatiales de l'histoire

Tragédies spatiales: les 5 pires catastrophes spatiales de l'histoire

L'espace est notoirement dangereux et difficile à préparer. Comme Richard Branson l’a souligné un jour en parlant de son projet Virgin Galactic, il est littéralement "est science des fusées. "

Malheureusement, le désir de l'humanité d'explorer au-delà de la Terre et de comprendre l'univers a conduit à quelques catastrophes tout au long de l'histoire riche en voyages dans l'espace.

Voici quelques-unes des pires catastrophes avec quelques informations sur les âmes courageuses qui sont montées dans l'espace au nom de l'avancement de notre compréhension scientifique du cosmos.

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1. La catastrophe spatiale de 2003 en Colombie

Le 1er février, de retour dans l'atmosphère terrestre pour sa 28e mission, la navette spatiale Columbia s'est rompue à sa rentrée, tuant les sept astronautes à bord. L'incident a conduit, directement, au retrait de la flotte de navettes spatiales de la NASA en 2011 et à son manque de missions vraiment ambitieuses ces dernières années, la NASA travaillant actuellement sur un successeur avec le projet Artemis.

Une enquête a déterminé que le problème avait commencé lors du lancement de Columbia depuis la Terre 16 jours auparavant. Un petit morceau de mousse isolante s'est détaché d'un réservoir de carburant lors du lancement et a percé un petit trou dans l'aile gauche de la navette.

La mousse s'était en fait détachée lors des lancements précédents de la navette sans incident, ce qui a amené les responsables de la NASA à penser que ce n'était pas un problème. Cependant, à cette occasion, le petit trou dans l'aile a conduit à une dépressurisation et à la rupture éventuelle de l'engin, en raison de gaz atmosphériques saignant dans la navette lors de sa rentrée rapide.

La NASA a fait l'objet d'un examen minutieux de la part du Congrès et de la presse sur le fait qu'ils étaient au courant du problème de la mousse. Comme l'a dit Pamela A. Melroy, responsable de l'enquête sur l'accident, «l'équipage faisait tout ce pour quoi il avait été formé, et ils faisaient tout correctement» lorsque la catastrophe s'est produite.

2. Le crash de la mission Challenger de 1986

La dixième mission de la navette spatiale Challenger s'est terminée par une tragédie. La navette, qui transportait sept astronautes, dont Christa McAuliffe, une enseignante du secondaire qui avait été sélectionnée dans le cadre du nouveau programme «Teacher in Space» de la NASA, s'est désintégrée 73 secondes après son lancement depuis Cap Canaveral. Il s'est ensuite écrasé dans l'océan Atlantique à une altitude d'environ 50 000 pieds.

Une enquête à la suite de l'incident a révélé que la NASA savait que les températures glaciales pouvaient endommager les joints toriques en caoutchouc du vaisseau spatial, construits pour séparer les propulseurs de fusée et arrêter les fuites de carburant et les empêcher de se sceller.

Un ingénieur qui a travaillé sur la navette Challenger, un Bob Ebeling, avait en fait tenté désespérément d'avertir qu'il n'y avait pas assez de données sur la façon dont les joints toriques en caoutchouc géreraient des températures plus froides que 54 ° F (12 ° C) et que le lancement devrait être reporté. Sa demande est tombée dans l'oreille d'un sourd. Après une réunion particulièrement frustrante avec des responsables de la NASA, Ebeling serait rentré chez lui et aurait dit à sa femme que la navette Challenger allait exploser.

La NASA a décidé de poursuivre le lancement malgré ces avertissements, ce qui a provoqué une indignation généralisée et la suspension temporaire du programme de navette spatiale.

3. La catastrophe de Soyouz II et son héritage

Cette catastrophe représente les 3 seules personnes à être mortes alors qu'elles se trouvaient dans l'espace. Après l'atterrissage sur la lune réussi de la mission Apollo, l'Union soviétique était désireuse de faire sa marque avec son programme spatial et de surpasser ses homologues américains. En avril 1971, ils ont certainement fait leur marque en lançant la première station spatiale du monde, Salyut-1.

Deux mois plus tard, trois cosmonautes ont obtenu le statut de héros en Russie en décollant de la fusée Soyouz 11, en accostant à Salyut-1 et en passant trois semaines à bord pour effectuer des observations scientifiques.

Tout semblait aller comme prévu jusqu'au voyage de retour le 30 juin. Le vaisseau spatial a fait une rentrée normale et un atterrissage parfait. Cependant, lorsque les agents au sol ont ouvert l'écoutille, les trois cosmonautes n'ont pas répondu.

Soyouz 11 avait atterri automatiquement. Au cours de sa descente, un évent défectueux s'était ouvert, entraînant une dépressurisation de la cabine. Aucun des cosmonautes ne portait de combinaison spatiale, ce qui signifie qu'ils ont rapidement manqué d'oxygène et ont probablement étouffé à mort environ 30 minutes avant l'atterrissage.

En héritage de la catastrophe de Soyouz 11, les cosmonautes et les astronautes doivent obligatoirement porter des combinaisons spatiales à toutes les étapes d'une mission où une dépressurisation pourrait se produire.

4. La tragédie évitable de Soyouz I

Vladimir Komarov est l'une des figures véritablement tragiques de la course à l'espace qui s'est échauffée entre les États-Unis et la Russie dans les années 50. Lors de la descente vers la Terre, le système de parachute de l'engin spatial Soyouz I a échoué, ce qui a conduit son seul membre d'équipage, Vladimir Komarov, à s'écraser au sol dans une boule de flammes.

Ce qui rend cette histoire si tragique, c'est que Komarov savait que la mission était compromise. En fait, sa dernière transmission enregistrée de l'engin l'a fait hurler et insulter ses supérieurs qui, selon lui, l'avaient "tué".

Comme Radio Nationale Publique souligne, le cher ami et collègue de Kolarov, le héros spatial soviétique Youri Gagarine, avait inspecté le vaisseau spatial avec d'autres techniciens et ils avaient trouvé 203 problèmes structurels.

Malgré les appels à reporter le vol spatial, Leonid Brejnev, le leader de l'Union soviétique de l'époque, a fait avancer les plans - le vol spatial était essentiellement un coup pour commémorer le 50e anniversaire de la révolution communiste et ne pouvait pas être reporté. Tragiquement, Kolarov et Gagarine ont demandé à voler. Chacun voulait sauver l'autre de ce qui s'avérait être une mort certaine.

Avant que Kolarov ne vole, les rapports disent qu'il a demandé un cercueil ouvert pour que les dirigeants soviétiques puissent voir ce que cela lui avait fait. Il a eu son souhait.

5. Les défauts de conception d'Apollo 1 mènent au désastre

Le programme spatial Apollo s'est presque terminé avant de commencer. Malheureusement, dans un autre exemple de course pour la gloire plutôt que de donner la priorité à la sécurité, plusieurs failles ont été signalées par l'équipage et les techniciens d'Apollo 1 avant qu'un incendie ne ravage la cabine de l'équipage de la mission, tuant les trois astronautes à bord.

Malgré le fait que l'accident s'est produit lors d'un lancement simulé à la base aérienne de Cap Canaveral en Floride, la NASA a officiellement désigné la mission Apollo 1 à la suite de l'accident.

Une étincelle parasite a déclenché le feu dans l'environnement d'oxygène pur à l'intérieur du module d'Apollo 204, tuant les astronautes Virgil «Gus» Grissom, Edward White et Roger Chaffee par asphyxie. Les défauts dans la conception de la trappe la rendaient encombrante et lente à ouvrir, ce qui signifiait qu'il était impossible de retirer les astronautes à temps.

Comme cela semble avoir été le cas dans un nombre malheureux de missions spatiales, l'équipage et plusieurs ingénieurs ont exprimé leurs préoccupations concernant les problèmes de l'engin spatial Apollo 1 à plusieurs étapes de la préparation. Malgré cela, les contraintes de calendrier et le désir d'être considéré comme une nation pionnière ont conduit à l'abandon de mesures de sécurité supplémentaires au profit d'une fenêtre de lancement plus rapide.

Heureusement, ces événements tragiques ont conduit à un héritage de voyages spatiaux plus sûrs. Cependant, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que certaines des leçons, à savoir le ralentissement de la production et les horaires de lancement lorsque des problèmes de sécurité surviennent, sont volontairement écartées par certaines entreprises aujourd'hui. Voici un avenir de voyages aérospatiaux sûrs et prospères où la sécurité des personnes à bord est la première priorité.


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