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11 personnes qui ont fait de 2019 une année scientifique exceptionnelle

11 personnes qui ont fait de 2019 une année scientifique exceptionnelle


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Journal scientifique La naturevient de publier sa liste «Dix personnes qui comptaient dans la science en 2019», et elle présente des personnes que vous devriez connaître. Il y a aussi des personnes qui ne figurent pas sur la liste, mais nous avons pensé que ce serait une bonne idée d'inclure.

1. Constructeur d'ordinateurs quantiques - John Martinis

Le physicien John Martinis travaille à la fois à Google et à l'Université de Californie à Santa Barbara. Il a passé le dernier 17 ans affiner le matériel qui est le premier ordinateur quantique de Google - Sycamore.

Sycomore est composé d'unités supraconductrices appelées qubits. Ce sont des systèmes quantiques qui peuvent représenter simultanément des zéros, des uns ou tout point intermédiaire. La grande puissance de l'informatique quantique permettra un jour aux ordinateurs de faire des choses qui ne sont pas possibles aujourd'hui, telles que la recherche de bases de données auparavant inaccessibles et le déchiffrement du cryptage.

En octobre 2019, Sycamore a calculé la répartition des sorties d'une sorte de générateur de nombres aléatoires quantiques, et l'a fait en 200 secondes. En comparaison, il faudrait soit le meilleur supercalculateur du monde 10 000 ans, ou au moins un certain nombre de jours pour le faire, selon à qui vous demandez.

Martinis dit que l'importance de l'exploit est que les interactions quantiques sur les petits systèmes quantiques sont les mêmes que celles sur les systèmes plus grands et plus complexes.

Martinis attribue son intérêt pour l'informatique quantique à une conférence qu'il a suivie au milieu des années 1980 donnée par le célèbre physicien Richard Feynman, dans laquelle Feynman a proposé l'idée d'utiliser les caractéristiques quantiques des particules pour fabriquer des ordinateurs capables de faire des choses impossibles sur les ordinateurs conventionnels. .

À l'avenir, Martinis espère utiliser Sycamore pour vérifier que les nombres aléatoires sont vraiment aléatoires.

2. Protecteur de l'Amazonie - Ricardo Galvão

Ricardo Galvão est un professeur de physique de fusion qui, jusqu'en juillet 2019, dirigeait l'Institut national brésilien de recherche spatiale (INPE) à São Paulo. L'organisation utilise des images satellite pour évaluer le niveau de déforestation dans le bassin du fleuve Amazone.

Après que l'INPE a publié un rapport le 19 juillet 2019, le président brésilien, Jair Bolsonaro, a accusé ses scientifiques de mentir et Galvão d'être de mèche avec les écologistes. Galvão, 72 ans, a été stupéfait par cette accusation.

Quelques semaines plus tard, alors que la saison des feux commençait en Amazonie, Galvão était relevé de ses fonctions. Les agriculteurs brûlent la forêt tropicale pour défricher des terres pour l’agriculture, et la position anti-environnementale du président Bolsonaro leur a permis de le faire en toute impunité.

Les chiffres publiés par l'INPE le 18 novembre 2019 montrent que 9762 kilomètres carrés (3769 miles carrés) de terres avaient été défrichées de l'année jusqu'en août, le taux le plus élevé en 11 ans.

Depuis son licenciement, Galvão est retourné à la recherche sur la fusion à l'Université de São Paulo.

3. La première image d'un trou noir - Katie Bouman

Quand le film de 2014 Interstellaire est sorti, le public a été époustouflé par l'image du trou noir au cœur de l'histoire. Loin d'être entièrement noir, le trou noir a été représenté entouré de halos de lumière, et il était l'idée originale de la société d'effets visuels Double Negative VFX et de l'astrophysicien Kip Thorne. Thorne était l'un des récipiendaires du prix Nobel de physique 2017.

Un an avant Interstellaire est sorti, un groupe de certains 200 Les chercheurs ont commencé à essayer d'imaginer un trou noir à l'aide du télescope Event Horizon (EHT), un réseau de radiotélescopes dispersés dans le monde entier.

Rejoindre ce groupe était un doctorat de 23 ans. étudiante en informatique et intelligence artificielle au Massachusetts Institute of Technology (MIT) nommée Katie Bouman. Bouman a été chargé d'aider à construire un algorithme qui analyserait les données provenant des différents télescopes et les transformerait en une image d'un trou noir.

En avril 2019, le résultat de tout ce travail acharné a été annoncé lorsque la première image d'un trou noir apparaissant sur l'écran de l'ordinateur de Bouman a été diffusée dans le monde. Et, comme l'avait prédit Thorne, le trou noir était délimité par la lumière.

IMAGE: Réaction de Katie Bouman, qui a dirigé la création d'un algorithme pour produire la première image du trou noir. pic.twitter.com/SyFsBejXHP

- L'indice des spectateurs (@spectatorindex) 11 avril 2019

4. Capturer les sursauts radio rapides - Victoria Kaspi

Dans le sud de la Colombie-Britannique se trouve CHIME, l'expérience canadienne de cartographie de l'intensité de l'hydrogène. Cela semble avoir une intention plutôt prosaïque, cartographier les émissions d'hydrogène des galaxies lointaines, mais il fait en fait quelque chose de beaucoup plus intéressant.

CHIME recherche dans l'Univers des sursauts radio rapides (FRB), qui sont des éclairs mystérieux d'énergie radio. Jusqu'à présent, CHIME a découvert des centaines de rafales, plus que tout autre télescope.

Le premier FRB n'a été découvert qu'en 2007, et en 2013, quatre autres flashs ont été trouvés. Kaspi, dont le domaine d'expertise est les étoiles à neutrons, et qui est astrophysicien à l'Université McGill à Montréal, au Canada, a réalisé que CHIME pouvait non seulement étudier les étoiles à neutrons à rotation rapide, mais aussi détecter les FRB.

Mais d'abord, CHIME devrait être mis à niveau car 16,000 différentes fréquences devraient être recueillies 1,000 fois par seconde. Kaspi s'est mis à travailler en réseau et à rechercher des fonds supplémentaires auprès de la Fondation canadienne pour l'innovation.

En 2016, pour ses efforts, Kaspi a reçu le plus grand prix scientifique du Canada, la Médaille d'or Gerhard Herzberg Canada pour les sciences et l'ingénierie. Elle a utilisé le $760,000 prix en argent pour embaucher des étudiants et des post-doctorants pour CHIME.

En 2019, Kaspi a décroché un 2,4 millions de dollars subvention de la Gordon and Betty Moore Foundation pour la construction de télescopes "outrigger" supplémentaires 1000 kilomètres (1001 kilomètres) loin de CHIME pour aider à localiser les FRB.

5. Redonner vie aux cerveaux - Nenad Sestan

En 2016, des chercheurs de la Yale School of Medicine de New Haven, dans le Connecticut, travaillaient sur le cerveau de porcs morts dans le but d'apprendre à mieux préserver les tissus cérébraux humains pour la recherche.

Les chercheurs ont infusé le cerveau des porcs morts avec des conservateurs glacés et de l'oxygène, et étonnamment, les organes ont commencé à montrer une activité électrique généralisée, ce qui pourrait indiquer une conscience.

Sestan a immédiatement mis fin à l'expérience et contacté des bioéthiciens à Yale et les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, qui financent ses recherches. Avant de recommencer l'expérience, l'équipe de Sestan a anesthésié le cerveau des porcs pour empêcher les neurones de se déclencher à l'unisson, un précurseur de la conscience.

Les recherches de Sestan ont montré que les cerveaux qui souffrent de privation d'oxygène peuvent ne pas être aussi endommagés qu'on le pensait auparavant. Malgré les inquiétudes des militants des droits des animaux, Sestan souhaite poursuivre ses recherches, mais il dit que toute recherche future sera décidée par un comité. Sestan a déclaré à Nature: "Lorsque vous explorez un territoire inconnu, vous devez être très, très réfléchi."

6. Protéger la biodiversité mondiale - Sandra Díaz

Le 4 mai 2019, Sandra Díaz, avec 144 d'autres scientifiques, ont annoncé leurs découvertes sur la biodiversité mondiale. Les conclusions de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) ont été explosives: en raison des activités humaines, 1 million les espèces se dirigent vers l'extinction.

En tant que l'un des trois coprésidents du groupe, Díaz, qui est éconologue à l'Université nationale argentine de Córdoba, a coordonné les travaux des experts en 51 des pays.

Leur conclusion indique que les nations doivent opérer d'énormes changements dans leurs économies. Díaz a déclaré à Nature: "Nous ne pouvons pas vivre une vie épanouissante, une vie telle que nous la connaissons, sans la nature." Díaz reste cependant optimiste, car elle dit: "il n'y a pas de plan B."

7. Guerrier Ebola - Jean-Jacques Muyembe Tamfum

Jeune homme en 1976, Muyembe Tamfum s'est rendu en République démocratique du Congo (RDC) en réponse à une épidémie d'une nouvelle maladie.

Autour de lui, des infirmières mouraient et Muyembe Tamfum a remarqué que lorsqu'il prélevait des échantillons de sang sur des patients, les piqûres continuaient de saigner. C'était Ebola.

En août 2018, une nouvelle flambée de la maladie a commencé et a depuis tué plus de 2,200 personnes. En juillet 2019, Muyembe Tamfum a été chargé de mener une réponse.

L'approche de Muyembe Tamfum consiste à amener les communautés à lui faire confiance, à enterrer respectueusement les morts de manière à minimiser la propagation de l'infection et à rechercher des médicaments et des vaccins efficaces.

La plus récente percée de son équipe est l'utilisation de médicaments à base d'anticorps, en particulier mAb114, qui est dérivé d'un survivant d'une épidémie d'Ebola en 1995.

Avant de prendre sa retraite, Muyembe Tamfum veut trouver une dernière pièce de puzzle - l'animal qui sert d'Ebola vecteur. Un vecteur est un organisme vivant qui transmet un agent infectieux d'un animal infecté à un humain ou à un autre animal. Les vecteurs courants comprennent les arthropodes, tels que les moustiques, les tiques, les mouches, les puces et les poux.

8. Secouer notre arbre généalogique - Yohannes Haile-Selassie

En février 2016, un éleveur de chèvres a trouvé une mâchoire dans la région nord de Woranso-Mille, dans le désert éthiopien. Yohannes Haile-Selassie, paléoanthropologue au Cleveland Museum of Natural History de l'Ohio, suivait juste derrière l'éleveur de chèvres.

Mensonge 3 mètres loin de la mâchoire était un crâne, et ensemble, ils ont formé un hominine crâne datant de 3,8 millions d'années depuis. Plus important encore, le crâne et la mâchoire appartenaient au plus ancien et au plus insaisissable de tous les parents humains connus - Australopithecus anamensis.

Annoncé au monde en août 2019, le crâne, connu sous le nom de MRD, est de l'ère pliocène, entre 5,3 millions et 2,6 millions d'années il y a une période relativement vide de fossiles, et le MRD a bouleversé notre arbre généalogique.

Auparavant, les chercheurs pensaient que Lucy, la 3,2 millions d'années fossile d'espèces Australopithecus afarensis, avait évolué de Australopithecus anamensis, mais les caractéristiques de MRD suggèrent que A. anamensis et A. afarensis peut s'être chevauché pendant au moins 100 000 ans.

9. Guerrière du climat - Greta Thunberg

Le 12 décembre 2019, le président Donald Trump a publié le tweet suivant à propos de Greta Thunberg, 16 ans, suédoise: "Greta doit travailler sur son problème de gestion de la colère, puis aller voir un bon film à l'ancienne avec un ami! Chill Greta, Refroidissement!"

Ce qui fait peur à Trump, c'est l'approche de Thunberg face au changement climatique. En septembre 2019, Thunberg, qui a le syndrome d'Asperger, a pris la parole lors d'une audition du Congrès américain sur le changement climatique, disant au Congrès: «Je ne veux pas que vous m'écoutiez, je veux que vous écoutiez les scientifiques. Je veux que vous vous unissiez derrière la science et je veux que vous agissiez réellement. "

En juillet 2019, la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré que les manifestations de Thunberg "nous ont poussés à agir", lorsque Merkel a annoncé des mesures radicales pour réduire les émissions de carbone. En décembre 2019, Le magazine Time nomma Thunberg sa personne du temps de l'année et la plaça sur sa couverture.

Cela a peut-être contribué à ébranler le président Trump, qui a longtemps affiché une fausse couverture du Time Magazine se présentant dans plusieurs de ses clubs de golf, notamment à Doral, en Floride, dans le comté de Loudoun, en Virginie, à Doonbeg, en Irlande et à Turnberry en Écosse.

La plus grande contribution de Thunberg, cependant, peut être sa mobilisation des jeunes pour protester contre le changement climatique. Thunberg a organisé une «grève des écoles pour le climat» et, le 15 mars 2019, une 1,4 million étudiants de 112 les pays ont rejoint Thunberg et sont sortis de leurs salles de classe pendant une journée.

Les étudiants ont défilé à travers l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Japon, Taiwan, Hong Kong, la Thaïlande, la Corée du Sud, les Philippines, l'Inde, Maurice, le Nigéria, le Kenya, le Luxembourg, l'Italie, la France, la Suède, l'Espagne, l'Islande, l'Ukraine, le Canada, le Mexique, le Panama, Chili, Pologne, République tchèque, Israël et Afrique du Sud.

10. Système d'édition de gènes CRISPR-Cas9 - Hongkui Deng

En 2019, dans son laboratoire de l'Université de Pékin à Pékin, Hongkui Deng a montré que l'édition du gène CRISPR-Cas9 peut être utilisée pour créer des cellules immunitaires imperméables au virus de l'immunodéficience humaine (VIH).

Les médecins avaient déterminé dans les années 1990 que les personnes qui avaient une mutation génétique qui désactive CCR5, une protéine que le VIH utilise pour infecter les cellules immunitaires, étaient immunisées contre le VIH. Deng a décidé d'essayer d'éditer CCR5 directement à l'aide de CRISPR – Cas9.

Le test de Deng sur un patient a montré que les cellules éditées par CRISPR étaient sûres lorsqu'elles étaient incluses dans des greffes de moelle osseuse, et que les cellules modifiées persistaient dans le sang du patient.

Un biologiste de l'Université de Californie à Berkeley, Fyodor Urnov, a annoncé qu'il pensait que l'approche de Deng était prématurée, mais Deng espère continuer son travail.

11. S'assurer que les greffes sont conformes à l'éthique - Wendy Rogers

En février 2019, Wendy Rogers, bioéthicienne à l'Université Macquarie de Sydney, en Australie, a annulé la pratique consistant à utiliser des donneurs non consentants pour les greffes d'organes en Chine.

Le rapport de l'équipe de Rogers a incité les chercheurs chinois à se rétracter plus de deux douzaines rapports de greffes publiés dans des revues professionnelles. Le journal PLoS ONE rétracté 19 du 21 articles qu'il a publiés et le journal Transplantation rétracté 7.

L'activisme de Rogers découle d'une conférence de 2016 au cours de laquelle le documentaire Difficile à croire a été projeté. Il montrait des dons d'organes forcés de prisonniers politiques en Chine. Rogers et son équipe ont trouvé plus de400 cas dans lesquels il est probable que des organes de prisonniers aient été utilisés entre 2001 et 2017.


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Commentaires:

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