Défense et militaire

Comment fonctionnent les missiles hypersoniques et pourquoi ils lancent une course mondiale aux armements

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Les superpuissances mondiales développent une gamme de missiles hypersoniques capables de voyager à travers le monde plus rapidement que Mach 5, soit 3800 miles par heure. Ces armes pourraient fournir des capacités d'intervention quasi immédiate aux pays qui en possèdent. À tel point que le développement d'une nouvelle technologie hypersonique crée une nouvelle course aux armements dans le monde.

Avant de pouvoir comprendre comment la technologie des missiles hypersoniques provoque une nouvelle course aux armements mondiale, nous devons comprendre comment fonctionnent les missiles hypersoniques.

Qu'est-ce qu'un missile hypersonique et comment fonctionnent-ils?

Les armes hypersoniques combinent essentiellement la vitesse des missiles balistiques avec les capacités de manœuvre des missiles de croisière. Ils peuvent voyager à environ 5 fois la vitesse du son, ce qui les rend difficiles à suivre par rapport aux missiles traditionnels. L'un des plus grands avantages des missiles hypersoniques modernes n'est cependant pas la vitesse, c'est la maniabilité supplémentaire à ces vitesses élevées qui les rend si pratiques comme armes offensives et défensives.

Alors que la technologie des missiles hypersoniques est essentielle pour une livraison rapide et précise, la partie la plus importante de toute arme est la charge utile. Les armes hypersoniques peuvent livrer des charges utiles conventionnelles ou nucléaires pratiquement partout dans le monde en quelques minutes.

Les missiles hypersoniques peuvent être lancés de deux manières: ils peuvent être tirés à partir des derniers étages de missiles balistiques intercontinentaux ou lancés sous-marins pour sauter le long du sommet de l'atmosphère à l'aide de moteurs à réaction spécialisés; ou ils peuvent être lancés indépendamment ou largués par un bombardier - comme les missiles de croisière - avant d'accélérer à des vitesses ultra-élevées

Derrière cette technologie hypersonique incroyablement dangereuse se cache ce qu'on appelle un statoréacteur à combustion supersonique, autrement appelé système scramjet.

Les moteurs Scramjet collectent l'oxygène de l'atmosphère pendant le voyage pour se mélanger à l'hydrogène, ce qui crée la combustion nécessaire au vol hypersonique. Grâce à la conception de l'entrée du scramjet, l'air est forcé et comprimé avant d'être mélangé avec de l'hydrogène, qui s'enflamme ensuite et est dirigé hors de la buse à l'arrière. C'est en fait un processus assez simple par rapport à d'autres techniques de combustion.

Les statoréacteurs ordinaires utilisent de l'oxygène liquide et de l'hydrogène, mais cela, à son tour, rend le navire très lourd. Le meilleur exemple de cette technologie de moteur serait la navette spatiale maintenant retirée. C'est là que réside l'avantage des moteurs scramjet, ils n'ont besoin que de transporter de l'hydrogène, ce qui élimine le stockage d'oxygène, qui représente proportionnellement 70% de l'espace carburant utilisé dans les fusées statoréacteurs.

Alors, pourquoi n'utiliseriez-vous pas toujours une fusée à réaction? Principalement parce que pour que le moteur fonctionne, il doit voler à des vitesses supersoniques. Ceci est nécessaire pour démarrer le mélange air-carburant pour commencer la combustion.

Pour atteindre la vitesse supersonique, le navire est généralement lancé avec un moteur d'appoint traditionnel, et une fois qu'il a atteint la vitesse et l'altitude appropriées (généralement autour de 100 000 pieds), le scramjet est activé.

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Les nouveaux développements incluent les statoréacteurs bimodes, qui utilisent la propulsion des statoréacteurs pour mettre l'engin à la vitesse, où il passe ensuite en mode Scramjet.

Les missiles balistiques conventionnels doivent également être lancés sur des trajectoires abruptes afin qu'ils ne brûlent pas au lancement et ne rentrent pas dans l'atmosphère terrestre. Alors que les missiles hypersoniques peuvent planer au-dessus de l'atmosphère tout en utilisant leurs moteurs pour accélérer et diriger.

Cette capacité de voyager à haute vitesse et à haute altitude pendant de longues périodes étend la portée des missiles hypersoniques.

Cela leur permet également de contourner la plupart des systèmes modernes de défense antimissile et de suivi. Enfin, comme nous l'avons mentionné, les missiles hypersoniques peuvent manœuvrer en vol, leur trajectoire n'a donc pas besoin d'être définie à l'avance. Cela contraste fortement avec les trajectoires très définies et escarpées des missiles balistiques traditionnels, qui sont plus faciles à suivre et à intercepter.

Avec une compréhension de base du fonctionnement des missiles hypersoniques et des raisons pour lesquelles ils sont si avantageux pour les militaires du monde entier, nous commençons à avoir une idée plus claire des raisons pour lesquelles ils pourraient déclencher une course aux armements entre superpuissances.

À quelle vitesse un missile hypersonique peut-il aller?

La dernière chose qui fournit un contexte à toute cette discussion est de comprendre exactement à quelle vitesse les missiles hypersoniques se déplacent. En gros, ces missiles voyagent 1 mille (1,61 km) chaque seconde. Cela équivaut à environ 5 fois la vitesse du son et c'est fini 3600 mph (5793 km / h).

La course aux armements hypersonique

Actuellement, les États-Unis, la Chine et la Russie testent des missiles hypersoniques capables de fournir divers types de charges utiles. Notamment, les États-Unis se concentrent principalement sur les charges utiles conventionnelles, tandis que la Chine et la Russie développent des méthodes de livraison à la fois conventionnelles et nucléaires. Au moins, c'est Publique connaissances en la matière.

Au printemps 2018, le président russe Vladimir Poutine a créé et promu les nouvelles armes hypersoniques du pays. Il a affirmé que les six nouveaux prototypes d'armes dévoilés seraient prêts pour la bataille en 2020.

En 2018 également, la Chine a également annoncé qu'elle avait testé avec succès des avions hypersoniques, ce que les États-Unis n'ont pas encore accompli à ce stade - encore une fois, cela est connu du public.

Parce que la Chine et la Russie ont toutes deux fait des progrès massifs vers la domination hypersonique, cela a créé une grande tension dans le domaine des arsenaux de missiles. Nous assistons maintenant à une course entre ces trois principaux acteurs de l'industrie mondiale de la guerre pour créer les technologies de missiles hypersoniques les meilleures et les plus avancées.

L'armée et la marine américaines prévoient de mener trois essais en vol d'un corps de planeur hypersonique en 2021, accélérant considérablement le rythme de développement. En mars de cette année, l'armée et la marine ont réussi un test en vol du Common-Hypersonic Glide Body. Ce corps de planeur servira de base à un nouveau missile hypersonique offensif américain

Le plus gros aspect de cette course, cependant, ne sont pas les missiles eux-mêmes, mais plutôt les défenses contre eux. Les États-Unis n'ont actuellement aucun moyen de se protéger des armes hypersoniques qui autrement se déplacent à plus d'un mile par seconde.

Doit-on se préoccuper de la course aux armements?

S'il ne fait aucun doute qu'il existe actuellement une course aux armements hypersonique mondiale, la vraie question demeure. Dans quelle mesure devrions-nous nous inquiéter de cette escalade entre les superpuissances qui se concentrent sur la création du meilleur système d'armes hypersoniques? Les chances sont, pas plus inquiets que nous l'étions déjà à propos d'une guerre nucléaire mondiale entre les superpuissances.

Cela peut sembler un peu contre-intuitif. La mise au point de systèmes d’armement que d’autres pays ne peuvent pas facilement contrer pourrait mettre en place un déséquilibre des pouvoirs. Cependant, pour comprendre pourquoi les missiles hypersoniques (nucléaires) ne sont pas aussi effrayants qu'ils le paraissent, nous devons comprendre l'état des systèmes de défense d'armes dans le monde.

Essentiellement, chaque puissance établie dans le monde possède une forme de défense antimissile, mais dans leur totalité, tous ces systèmes en sont encore très loin dans leur enfance. Les États-Unis possèdent actuellement le plus grand système de défense antimissile, mais ils sont largement positionnés pour se défendre contre la Corée du Nord et l’Iran. Les États-Unis sont largement sous-préparés pour arrêter un barrage de missiles non hypersoniques venant d'un pair comme la Russie.

Ce fait souligne que si l’on pourrait penser que les superpuissances mondiales ont des systèmes de défense antimissile impénétrables de haute technologie, ce n’est vraiment pas le cas. Les missiles hypersoniques représentent la même menace que les missiles ordinaires si le système de défense sous-jacent ne peut pas non plus s’arrêter, il semble donc qu’il n’y ait guère lieu de se préoccuper sérieusement de cette course aux armements hypersonique croissante.

Il est également important, lorsque nous discutons de la course aux armements hypersonique, de veiller à la mettre sous le bon jour. Alors que la Russie et la Chine semblent avoir une longueur d'avance sur les États-Unis en termes de missiles hypersoniques, la réalité est que ces pays ne visent pas nécessairement le même objectif, ce qui rend difficile de caractériser la course aux armements hypersoniques comme une «course». .

Les courses ne peuvent généralement être mesurées que lorsque tous les concurrents visent un seul objectif, comme la course spatiale de la guerre froide qui visait à atterrir un homme sur la lune.

La course aux armements hypersonique est, en réalité, un groupe de superpuissances poursuivant leur propre version de ce qu'ils croient être le système d'armes le plus important d'un point de vue stratégique. Les États-Unis, par exemple, alors qu'ils sont encore à quelques années de capacités hypersoniques, se sont largement concentrés sur les missiles hypersoniques non nucléaires, ce qui en déduit que les missiles devraient être beaucoup plus précis que leurs homologues nucléaires. Cela peut expliquer pourquoi la technologie américaine prend plus de temps à se développer.

Enfin, quand on regarde la puissance militaire et que l'on détermine la mesure des concurrents, la concurrence de «qui a le plus gros bâton» n'est pas aussi simple qu'il y paraît.

Dans les années 1950, les États-Unis ont été confrontés à des forces russes beaucoup plus importantes en Europe, mais Eisenhower a pu contrer ces forces avec des armes nucléaires.

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Dans ce cas, le manque de forces américaines conventionnelles a été complété par une capacité nucléaire. La même chose pourrait être posée pour toute différence potentielle de puissance de feu entre les États-Unis et la Russie. Les capacités de neutralisation des armes ne se produisent pas sur un plan linéaire.

Donc, en fin de compte, alors que la catastrophe imminente provoquée par une course aux armes hypersoniques fait une bonne manchette, c'est probablement un peu sensationnaliste.

Les conséquences réelles de la course aux armements hypersoniques vont probablement se jouer lentement par petits pas au fil du temps. Ce sont les différences dans ces petits pas dont nous devrions nous préoccuper, pas la race dans son ensemble.

Les petits pas dans le développement des armes tendent à être la voie vers la division stratégique. Les fractures dans la politique mondiale ne se produisent pas du jour au lendemain et les tensions qui montent lentement sont moins susceptibles d’être arrêtées. Ainsi, nous ne devrions probablement pas nous préoccuper des missiles hypersoniques eux-mêmes, mais peut-être davantage de la concurrence que le développement de systèmes d’armes futuristes peut créer entre les forces les plus puissantes du monde.


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