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Les onduleurs solaires présentent-ils un risque d'incendie? En un mot - non.

Les onduleurs solaires présentent-ils un risque d'incendie? En un mot - non.



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Onduleur SMA Sunny Boy [Source de l'image: Peter Leth, Flickr]

Malheureusement, il y a certaines personnes qui aiment à sensationnaliser toute histoire qui semble mettre en évidence les inconvénients, certains critiques diraient même «stupidité» d’installer des énergies renouvelables, en particulier si elles sont éoliennes ou solaires. Un sujet favori au fil des ans a été l'idée que les onduleurs solaires, les éléments qui accompagnent les panneaux solaires sur votre toit et convertissent le courant continu (CC) du soleil en courant alternatif (CA) pour une utilisation dans votre maison, sont un incendie. risque.

Mais est-ce nécessairement vrai? Et quelle est la fréquence de ces incidents?

Selon NBS, le débouché commercial de RIBA Enterprises, lui-même partie du Royal Institute of British Architects (RIBA), il n'y a aucune raison de croire que les risques d'incendie des panneaux solaires photovoltaïques, y compris les onduleurs, sont plus importants que ceux associés à tout autre système électrique. équipement. En fait, selon BRE Global, une entreprise spécialisée dans les tests de systèmes électriques, il n'y a eu que huit incendies causés par des systèmes d'énergie solaire défectueux au cours des deux dernières années au Royaume-Uni. Une étude allemande a révélé que sur 1,3 million d'installations, seuls 75 incidents d'incendie pouvaient être attribués aux systèmes d'énergie solaire.

Cependant, les systèmes électriques sont de plus en plus courants dans les foyers du monde entier, pour diverses raisons, et donc avec une telle augmentation vient un risque accru d'incendie.

[Source de l'image: Google images]

Alors, quels sont les risques liés aux systèmes solaires?

Comme cela a déjà été mentionné, les systèmes solaires photovoltaïques génèrent du courant continu (CC), ce qui signifie que certaines parties d'un panneau solaire ne peuvent pas être éteintes. Les installations DC ont un courant continu et c'est ce qui augmente un nombre entier de risques au-dessus de celui des installations AC ordinaires. Concernant le risque d'électrocution par exemple, le courant continu contractera continuellement les muscles humains, tandis que les courants alternatifs, parce qu'ils alternent, présentent des opportunités de couper le courant, libérant ainsi la victime de l'incident d'électrocution.

Un panneau solaire domestique typique sera évalué à 2 à 4 kilowatts de crête (kWc), une mesure de la puissance générée par le panneau solaire, tandis qu'un plus grand panneau commercial peut aller de 2 à 4 kWc à 1000 kWc pour les très grands systèmes de toiture. Ces chiffres augmentent à mesure que des parcs solaires au sol de plus en plus grands sont construits sur des sites disponibles et adaptés.

Un panneau solaire domestique se compose des panneaux photovoltaïques eux-mêmes, fixés au toit d'un bâtiment ou intégrés à celui-ci, d'un certain nombre de câbles CC, de connecteurs et de boîtes de jonction (ceux-ci alimentent l'onduleur), l'onduleur (qui convertit le Alimentation CC vers CA), interrupteurs d'isolation CC utilisés pour isoler le générateur photovoltaïque de l'onduleur, câbles CA qui transportent la sortie CA vers l'alimentation électrique du bâtiment et une connexion à l'alimentation CA principale.

Installateurs installant un panneau solaire sur le toit d'une maison mitoyenne au Royaume-Uni [Source de l'image: Ben Dalton, Flickr]

Il existe trois types d'onduleurs spécifiques - un onduleur string, un onduleur central et un micro-onduleur - en fonction du type de réseau installé. La majorité des onduleurs utilisés au Royaume-Uni sont du type onduleur string, bien que les micro-onduleurs deviennent de plus en plus populaires. Ce type d'onduleur est généralement monté sur le toit lui-même, avec un sous chaque panneau solaire. Cela permet de réduire la longueur du câblage CC, évitant ainsi les tensions CC élevées, qui peuvent potentiellement provoquer des arcs électriques. De tels arcs sont causés par des espaces d'air entre les conducteurs, qui provoquent des étincelles susceptibles de provoquer des incendies. La cause habituelle de ces lacunes est une mauvaise fabrication, des erreurs d'installation, des connecteurs vieillissants ou dégradés.

L'installation de systèmes PV est régie par les réglementations établies par le système de certification de la microgénération (MCS) ainsi que par les directives de fabrication. Il existe également un certain nombre de normes britanniques qui s'appliquent aux systèmes photovoltaïques, telles que BS EN 61730-1, BS EN 61215, BS EN 61646, MCS 0065. Ces normes exigent que les équipements soient testés et évalués avant la délivrance d'un certificat garantissant leur sécurité. . Ils couvrent également la formation du personnel, les matériaux et les procédures d'installation. Les systèmes photovoltaïques sur les toits doivent également être soumis à un test d'exposition au feu tel que DD CEN / TS 1187 test 4 ou BS 476-3, qui vise à garantir qu'aucun incendie ne se propage entre les bâtiments via leurs toits.

Bien que les incendies associés aux panneaux solaires photovoltaïques soient rares, les panneaux équipés d'onduleurs de chaîne ou centraux transporteront du courant continu à des tensions plus élevées, ce qui signifie qu'il n'est normalement pas possible d'isoler complètement les circuits électriques entre le générateur et le commutateur d'isolation CC. Les modules PV sont également des dispositifs de limitation de courant, ce qui signifie que les fusibles ne fonctionneront probablement pas dans des conditions de court-circuit. Cela pourrait conduire à un défaut du système qui ne serait pas détecté. Cependant, dans la plupart des cas, une bonne conception du système, la sélection des produits et les procédures d'installation suffiront à minimiser, dans la mesure du possible, les risques d'incendie et / ou d'électrocution. Cela signifie à son tour que les systèmes qui ont causé des incendies ont probablement été installés de manière incorrecte ou incorporés des composants défectueux ou mal spécifiés. Par exemple, certains rapports ont montré des interrupteurs d'isolement CA utilisés dans des circuits CC, entraînant ainsi une accumulation de chaleur dans le raccord d'interrupteur. D'autres incendies sont dus à des onduleurs défectueux ou à des interrupteurs CC défectueux ou à l'absence totale de sectionneurs. Des défauts de commutation ou de connexion sur les circuits CC peuvent entraîner un arc à haute température ou un défaut à haute résistance, provoquant ainsi potentiellement un incendie. À leur tour, les arcs CC peuvent être difficiles à éteindre et présenter également un risque pour les équipes de pompiers.

Les onduleurs sont conçus pour s'arrêter complètement dans les situations où l'alimentation CA d'un bâtiment est défaillante, comme une coupure de courant ou un incendie. Cependant, dans de telles circonstances, les circuits CC allant du tableau à l'isolateur CC seront toujours sous tension.

Un autre risque d'incendie potentiel associé aux systèmes photovoltaïques implique l'introduction d'énergie du générateur dans le réseau lorsque l'électricité n'est pas requise par le bâtiment dans lequel il est logé. Si cela se produit à un moment donné lorsque le même processus est en cours à partir de plusieurs systèmes d'énergie distribuée, cela peut potentiellement provoquer une fluctuation de tension dans le réseau. On sait que ces fluctuations provoquent des incendies dans les équipements électriques ménagers tels que les téléviseurs.

Les onduleurs eux-mêmes sont souvent installés au dernier étage d'un bâtiment ou dans les combles. Dans la plupart des cas, ils devraient durer de 5 à 10 ans avant de devoir être remplacés. Cette durée de service sera également reflétée dans la garantie émise lors de l'installation (l'onduleur SMA Sunny Boy populaire est assorti d'une garantie de 7 ans). Le problème avec l'installation d'un onduleur dans un espace de toit est que les espaces de toit ont tendance à devenir chauds en été, ce qui peut à son tour surchauffer l'onduleur. Pour cette raison, bien que l'onduleur dispose de ventilateurs intégrés pour contrôler la température, il est généralement préférable d'installer l'onduleur dans une pièce à l'étage ou dans un autre espace (idéalement un placard intégré redondant ou quelque chose de ce genre ou même dans le garage. ).

Une autre protection potentielle est l'installation de détecteurs de défaut d'arc et d'interrupteurs qui provoquent l'arrêt d'un système lorsqu'un tel arc est détecté, avant qu'il ne puisse provoquer un incendie. L'État de Californie aux États-Unis a maintenant fait de l'installation de ces systèmes dans des panneaux solaires une exigence obligatoire et SMA a déjà commencé à installer ces appareils directement dans leurs onduleurs.

En termes de coût, cela pourrait potentiellement ajouter jusqu'à 100 $ (70 £) au coût global d'un système d'énergie solaire, mais en termes de sécurité, compte tenu de la quantité de dommages qu'un incendie peut causer, cela en vaut probablement la peine. De plus, le coût de l'énergie solaire ne cesse de baisser, ce qui signifie que cela cessera très bientôt d'être un problème majeur, si c'est déjà le cas.

Ainsi, la prochaine fois que vous lirez un article dans les médias sur un incendie causé par un onduleur défectueux et que vous commencerez à vous demander à quel point votre propre système d'énergie solaire est sûr, ne vous inquiétez pas, car si votre système est un tableau de qualité installé par qualité installateurs, il y a de fortes chances que vous n'ayez presque certainement rien à craindre.


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