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Le bug du transformateur a de minuscules engrenages dans ses pattes arrière

Le bug du transformateur a de minuscules engrenages dans ses pattes arrière

Juste au moment où vous pensiez que les engrenages étaient une invention géniale, mère nature sort de nulle part pour dire «déjà fait ça». On a découvert que de jeunes insectes cicadelles trouvés dans les arrière-cours du monde entier de minuscules engrenages qui emboîtent ses pattes arrière lui permettant de sauter loin et droit.

[Source de l'image: L'université de Cambridge]

Les engrenages se trouvent sur de nombreux jeunes planteurs, mais Gregory Sutton de l'Université de Cambridge les a d'abord découverts sur une espèce britannique commune appelée 'Issus coeleoptratus '. Même à juste un quelques mm de longueur même, ça peut sauter jusqu'à environ 3 pieds (1 mètre) en un seul bond et le fait de manière assez contrôlée.

Être si petit et sauter de si grandes distances signifie qu'il y a une énorme marge d'erreur et que le bogue devrait se retrouver sur le côté. Cependant, ils semblent toujours sauter parfaitement droits.

Sutton, avec Malcolm Burrows de l'Université de Cambridge, étudie les insectes sauteurs depuis 10 années et quand ils se sont mis à filmer de jeunes planteurs, ils ont vu que les pattes postérieures bougeraient toujours à l'intérieur 30 microsecondes (millionièmes de seconde) l'un de l'autre pendant les sauts.

Même un neurone ne pouvait pas transmettre pendant cette période, donc ce n'était certainement pas dû à un système nerveux sensible. Les scientifiques ont été déconcertés jusqu'à ce qu'ils inspectent les insectes sous de puissants microscopes et quand ils l'ont fait, ils ont été stupéfaits de voir des engrenages! Les engrenages des pattes arrière se verrouillent avant un saut, s'assurant que les jambes bougent en même temps - quelque chose de jamais vu auparavant dans la nature.

[Source de l'image: L'université de Cambridge]

"À ma connaissance, c'est la première démonstration d'engins fonctionnels chez un animal,"a déclaré Burrows, professeur émérite de neurobiologie. D'autres engins comme des structures ont été trouvés dans la nature comme la roue dentée ou la tortue épineuse, mais ils ne sont pas fonctionnels comme ceux trouvés dans la jeune cicadelle.

De plus, les engrenages agissent uniquement comme des roues d'entraînement et lorsque la jeune cicadelle grandit, elle perd les vitesses. Lorsque les nymphes muent dans leur corps adulte, elles perdent les engrenages et se retrouvent avec un système où le frottement entre les deux pattes suffit à les guider dans la bonne direction. Ils n'ont pas encore clarifié pourquoi les insectes perdent leurs engrenages, mais on suppose actuellement que cela est lié à la mue de leur peau.

Sutton est convaincu que la découverte pourrait avoir des implications pour de minuscules engrenages directionnels. Les dents d'engrenage ont une forme traditionnelle qui remonte au 18ème siècle, mais cette approche en forme de dent de requin peut conduire à des développements dans de petits engrenages.


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